好心送游戏却被痛骂,Epic无论如何也追不上Steam?_1

进入12月,一年一度的跨年促销活动开始多了起来。每年的这个时候,Steam等游戏商城都会例行打折,无数游戏玩家都会在这个时候把打骨折的游戏收入囊中。而Epic作为“死缠烂打”的对手,自然也会针锋相对。近期,Epic商城又放出了免费送的大招,陆续送出了《地铁》《死亡搁浅》《暗影火炬城》等知名作品。

不过,《死亡搁浅》免费领活动却出了一些风波,Epic赔本赚吆喝,最后还被玩家一顿指责。另外,Epic“喜加一”活动已经持续多年了,它真的能让Epic商城获得成功吗?

“临时工”误操作,导剪版变普通版

这场风波的来龙去脉是这样的,12月25日,Epic商城发布预告称,12月26日零点起将赠送一份圣诞大礼。宣传海报上有一行英文“Tomorrow Is in Your Hands”,而这正是《死亡搁浅》的宣传语。至此,这份礼物已经毫无悬念了。今年Epic已经送过几款游戏了,但重磅程度都不如《死亡搁浅》。

所以,12月26日的钟声一响起,就有大批玩家蜂拥而至,直接挤爆了Epic的服务器。Epic官方跑出来安抚大家:“有一整天时间可以领呢,不必急于一时。”然而,一夜过后,大量玩家发现他们领到的《死亡搁浅》版本不一样。简单来说,第一时间领的《死亡搁浅》是导演剪辑版,后面领的是普通版。前者优化了画质和战斗系统,还有更多招式。

(图源Epic商城)

《死亡搁浅》导演剪辑版在Steam上的标准价格为198元、现在打折后为118.8元,Epic上为128元;如果从普通版升级为导剪版,Steam和Epic都是需要额外支付28.8元。一言以蔽之,此次愤怒的玩家们,“血亏”了28.8元。

(图源Epic商城)

对此,Epic官方做出了回应,表示是员工操作失误,Epic和发行商签约赠送的不是导演剪辑版,但在配置免费游戏时误选了导剪版。也就是说,Epic的一项失误,把原本是免费送福利的皆大欢喜的活动,弄成了一场风波。毕竟,无论是什么活动,最忌讳的都是不公平,没有领到导剪版的玩家自然会感到不平衡。

目前来说,之前领到导演剪辑版的玩家,游戏还没有被回收,甚至游戏库里有两个版本的《死亡搁浅》,而领到普通版的玩家,恐怕也不会有实质性的补偿了,Epic商城的安抚方式无非是道歉认错和抽奖送一波小礼品。

疯狂送游戏后,Epic商城成功了吗?

前面我们已经说过,Epic免费送游戏的操作已经进行很多年了。那么,Epic的策略成功了吗?

在游戏市场上来说,Epic商城面对的对手其实只有一个Steam。而在PC游戏行业内深耕多年的Steam,早已树大根深,上架了海量的游戏、拥有规模庞大的用户群体。更要命的是,作为全球最大PC游戏分销平台,Steam仍然经常打折,一年中就有暑期促销、万圣节、秋季大促以及圣诞元旦等,这些活动的折扣力度通常都不小,以致于大家都调侃G胖亏了。

(图源Steam官方)

这种情况下,面对拥有绝对市场优势的Steam,作为挑战者的Epic,纯粹打价格战,未必能真正撼动Steam。而免费送游戏,无疑是最有效的大招。在玩家角度来看,入坑的成本被压缩到了最低,只要注册账号、下载客户端就可免费获得和畅玩一个几十上百元的游戏。

Steam上并不缺少低价游戏和折扣,但的确没有Epic这样的大手笔免费送。毕竟,Epic“喜加一”策略短期内是完全的赔本赚吆喝,违背了一般的商业模式。要知道,过去几年里,Epic送的游戏并非都是小作品,小雷能记起来的知名大作就有《GTA5》《文明6》《刺客信条:枭雄》等。

除了用免费送游戏来圈粉,Epic在拉拢游戏厂商方面也不留余力。最关键的,Epic商城抽取的分成比例为12%,而Steam一般为30%。很多人都对Epic向苹果发起诉讼大战、质疑App Store垄断和30%分成的操作印象深刻,但实际上,Epic最先挑战的是Steam。毕竟相比移动游戏领域,Epic的主战场还是PC端。基于此,Epic成功撬动过一些厂商的墙角,比如《最终幻想7重制版》就在Epic商城独占过一年,《荒野大镖客2》则独占了一个月。

(图源Epic)

不过,Epic很少直接公布过市场份额方面的直接数据。为数不多的我们能找到的还是2020年的一次报道,Epic透露当时Epic商城的市场份额达到了15%。另外,Epic每年会公布一份年度回顾数据,从中可以一窥它的发展情况。2020年,Epic商城日活用户数3130万(约为Steam一半),同比增长192%,用户总数1.6亿;2021年,Epic商城日活3110万(约为Steam一半),同比略微下滑,用户总数1.94亿。销售额方面,Epic商城2020年为7亿美元,2021年为8.4亿美元,而Steam近年每年营收大概为60亿美元。

很显然,从市场数据来看,Epic商城相比Steam还有很大的差距,无论是用户数量还是营收。作为玩家来说,平台的成熟度方面,Epic商城也差得很远。比如说,同样一款游戏,在Steam上会有完善的评价系统、MOD生态,而Epic至今还不能给游戏打分。Steam的社区氛围、用户黏性也比Epic要强得多,社交参与感更好。总的来说,Steam能让玩家获得更好的游戏体验。而当时《荒野大镖客2》登陆Steam一个月后,单月销量就超过了Epic抢跑一个月的销量成绩。

简单总结下,Epic免费送游戏香吗?很香!它威胁到了Steam吗?还没有。

游戏市场不能没有搅局者

对消费者而言,无论是哪个领域的市场,出现具有支配地位的垄断者都不是什么好消息。比如外卖补贴大战后,活下来的巨头就会试图提高平台费用来攫取更多利润,商家和用户的利益都会受损。同样的,如果Steam长期一家独大,那么看起来厚道的G胖也难免会在利益驱动下变得不太厚道。因此,不管是什么行业,充分的竞争都是更加符合用户利益的。

这个角度来看,Epic商城作为PC游戏分发平台,它在面对Steam时扮演的是搅局者的角色。当Steam头顶着达摩克利斯之剑时,就会约束自己的商业决策。实际上,Epic的存在和发展,的确让Steam做出过一些改变。比如对开发商而言最核心的分成政策调整了,Steam上销售额超5000万美元的游戏,抽成比例降至20%。

有意思的是,在面对对三七分成比例的指责时,Steam和苹果做出的对策是不一样的。Steam选择挽留大客户,给他们更优的折扣。这不难理解,虽然Steam占据大部分PC分发市场的份额,但PC本质上是一个开放平台。只要开发商们愿意,它们可以把游戏放在Epic或自家平台上销售,大游戏商和Steam有博弈的空间。而小开发商出于曝光度、用户数的考虑,即便抽成更高也会优先考虑Steam。

(图源Steam官方)

而苹果的做法恰好相反,它对于年收入少于100万美元的中小开发者,抽成比例降至15%。App Store是个封闭平台,即便大开发商不满,也基本没得选,像Epic硬刚苹果以至于被下架的头铁选手还是很少见的。而且,中小开发者的收入优先,即便全部加起来也占不到App Store总收入的零头。苹果向这些开发者释放善意,更多出于规避反垄断政策的考虑。对苹果而言,实打实的大棒只有监管机构能挥出。

Epic商城当然有很多问题,但对玩家来说免费领游戏仍然是稳赚不亏的福利。对开发商而言,更低抽成的Epic可以是额外一个分发平台,多平台分发游戏也基本是利大于弊。对于Epic本身来说,它的目的已经初步达成了,在Steam的强大优势下仍然虎口夺食,抢出了一片市场和亿级的用户。

在和苹果的诉讼官司中,Epic曾透露,预计2023年开始可以盈利。这样一来,疯狂烧钱送游戏的Epic,终于要迎来新的阶段,只要能赚钱,这个模式就能继续下去,PC分发市场就会有更加充分的竞争。这次Epic送《死亡搁浅》虽然闹出了一场风波,但送游戏这个操作我们还是希望未来能继续看到。

(封面图源《死亡搁浅》官方)

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